Катапульта — метательная машина Греков

Катапульта - метательная машина Греков

Сегодня, благодаря различным историческим фильмам и книгам, невозможно себе представить древнюю войну без использования такого оружия, как катапульта. Оно было настолько популярным и широко распространенным, что продолжило свое существование и в раннее средневековье. Что же представляло из себя это метательное орудие, покорившее мир и создавшее нескольких подражателей?

Средневековые приспособления

Когда мы думаем о «катапульте», мы представляем себе огромные средневековые приспособления, швыряющие камни, огненные шары. Цель была одна – пробить оборону того или иного замка или крепости. Однако изначально орудие носило совсем другой характер – это видно из самого имени. Греческое слово καταπελτες первоначально означало «против щита», (разумеется, подразумевался легкий пехотный щит в виде полумесяца, который был в ходу у греческой армии). И именно так эти машины были впервые использованы. Однако за несколько поколений катапульты превратились в осадные машины, которые могли разрушать каменные городские стены – что уж говорить о щитах.

Каждая древняя цивилизация знала технологию использования и производства лука и стрел – ведь в те времена это было наиболее распространенное оружие. Истории с луком можно найти в нескольких древних источниках – например, в Гомеровской Одиссее, когда герой Троянской войны, Одиссей, возвращаясь домой, принимает участие под видом нищего в состязании женихов на руку его супруги Пенелопы. Он хватает большой лук, висевший на стене зала; лук настолько большой и мощный, что только у него хватило сил согнуть и пропустить стрелу сквозь кольца копий. Ко времени персидских войн (пятый век до н. э.) греческие армии были настолько уверены в своих бронзовых доспехах и колющих копьях, что практически перестали использовать лук и стрелы.

Когда царю Леониду, Спартанскому военачальнику, перед битвой в Фермопилах (480 год до н. э.), сказали, что персидская армия стреляла залпами, настолько плотными, что они заслоняли солнечный свет, он, как говорят, усмехнулся и ответил: «Очень хорошо, тогда мы будем сражаться в тени». Греки постепенно потеряли привычку стрелять из лука, навык, который требует постоянной практики в охоте или соревновательной стрельбе по мишеням для поддержания.

Менялись годы, эпохи — менялось и оружие

Древнегреческие инженеры разработали военные машины, такие как катапульта. Но теперь цель была не щит. Одно дело сбить человека или лошадь; более сложная проблема заключалась в том, как атаковать или защищать укрепленный город,чтобы держать нападавших подальше от ворот или сметать защитников со стен. Если Вы не можете взять город обманом (как в истории с троянским конем) или пойти на предательство (например, подкупить охранника ворот), единственной альтернативой был голод.

Однако на это могли уйти годы, в результате чего обе стороны проигрывают в том или ином смысле. Для выхода из тупика между армиями и укреплениями требовалось что-то новое. Это что-то было катапультой: машина для метания чего-то более тяжелого.
Катапульта - метательная машина Греков
Около 400 года до н. э. – именно этим годом датированы первые исторические свидетельства использования катапульт в войне. Местом была Сицилия, стратегический перекресток средиземноморского мира, где процветающий греческий город Сиракузы был вовлечен в столетнюю борьбу с Карфагеном, агрессивной Североафриканской торговой империей, основанной Финикийцами около 700 года до нашей эры.

В 406 году до н. э. человек по имени Дионисий (около 430-367 годов до н. э.) сверг демократически настроенного правителя Сиракуз и стал во главе города, сосредоточив свою тираническую энергию, огромные богатства города и недостаточно занятые верфи на возобновленной войне с Карфагеном. Дионисий создал первый известный военно-промышленный комплекс, набирая ремесленников и техников из других городов. В этой среде, как правило, консервативные греки были открыты для инноваций. Один из плотников изобрел нечто, напоминающее предок арбалета. Эта конструкция опиралась на землю (то есть ее взять голыми руками было просто невозможно-размеры и вес не позволяли). Это позволяло воину средней силы и небольшого мастерства точно прицелиться и выстрелить обычной стрелой путем нажатия на спусковой крючок. Оружие имело больший радиус действия, чем любой обычный лук.

Более модифицированное оружие

Все, кто хоть раз интересовался стрельбой из лука или самим оружием, знают, что стрела лучника должна была быть, по крайней мере, такой же длины, как и его рука: от наконечника стрелы, упирающегося в его хватку на носу, до максимального натяжения тетивы. Стрелы лучника также должны были быть тонкими, чтобы он мог набить по крайней мере штук 40 в колчан, прежде чем отправиться в бой. Катапульта была уже более модифицированным оружием — греки разработали эффективный заостренный деревянный болт с заостренным кованым наконечником в форме острой пирамиды, предназначенный для пробивания брони.

Также часто стали использоваться зажигательные снаряды- они были обернуты тряпками, смоченными в масле или смоле, и воспламенены непосредственно перед стрельбой. На этот случай рядом находился солдат с кувшином с водой (чтобы в случае чего потушить катапульту).

Позже сиракузские инженеры немного видоизменили катапульту — установили ее на треноге или постаменте, точно сбалансированных на шарнирном соединении так, что она смогла легко быть направлена в любую сторону. Они создали прообраз лебедки, с помощью которой катапульта отводилась назад, и двое солдат с помощью рычагов управляли орудием.

Существует множество типов греческих катапульт, о которых мы не знаем и никогда не сможем восстановить – чертежи и записи были безвозвратно утеряны в ходе войн или катаклизмов. Сохранившиеся свидетельства ограничиваются несколькими Византийскими копиями древних рукописей, некоторыми изображениями на колоннах и стенах храмов и несколькими металлическими деталями, раскопанными археологами. Сегодня большая часть того, что мы знаем, была кропотливо реконструирована учеными, инженерами, любителями истории, энтузиастами, которые не оставляют попыток заглянуть в прошлое и узнать больше.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *