Пулемет Гатлинга

Пулемет Гатлинга
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (1 оценок, среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

В апреле 1861 года на глазах у Ричарда Джордана Гатлинга сотни солдат Союза бодро маршировали через Индианаполис, направляясь на фронт. Некоторое время спустя они пришли обратно. Грязные, покалеченные, израненные, а кто-то совсем не вернулся. Увидев это, Гатлинг задумался о необходимости сделать войну такой устрашающей, чтобы люди отказались от нее раз и навсегда.

Знаменитый ручной пулемет

Гатлинг работал все лето 1861 года и изобрел оружие, которое впоследствии будет названо его именем. Пулемет Гатлинга — наиболее знаменитый ручной пулемет конца XIX века. Во времена медленных и малоэффективных ружейных винтовок Гатлинг предоставил миру беспрецедентное по мощи оружие. Даже сегодня, спустя почти 150 лет с момента создания, пулемет Гатлинга сохраняет свой статус, и на это есть свои причины.

Пулемет Гатлинга многократно изменялся и модифицировался за весь срок своего применения, но основной принцип его действия оставался неизменным. Он был оснащен большим количеством стволов (от 4 до 10), расположенных вокруг центральной оси вращения, и магазином верхней загрузки. Скорострельность ограничивалась только скоростью, с которой стрелок мог крутить барабан. Ранние модели развивали скорость до 200 выстрелов в минуту; поздние же могли похвастаться более внушительными цифрами — от 700 до 1000 выстрелов.

По мнению Гатлинга, один стрелок, вооруженный пулеметом, мог заменить собой целую роту солдат, и если оснастить армию большим количеством пулеметов, то на войну можно будет отправлять меньше людей. Следовательно, меньше народу погибнет в войнах, и они станут менее разрушительными. История показала, насколько сильно Гатлинг ошибался. Пулемет Гатлинга и другие подобные ему вызвали колоссальную смертность и разрушения, превзойдя все виды изобретенного ранее вооружения.

Оружие с вращающимся блоком стволов

В ноябре 1862 года Гатлинг получил свой первый патент на «оружие с вращающимся блоком стволов». С этим патентом он обращался в различные военные инстанции, чтобы добиться финансирования для дальнейшей разработки. Ему везде было отказано, и это вынудило Гатлинга изготовить первый опытный образец за свой счет. Образец был готов летом 1863 года, и Гатлинг снова решил обратиться в Вашингтонский Нави-Ярд для испытания своего оружия. Пулемет прошел тестирование достойно, и отчеты офицеров, проводящих оценку, это подтверждают. Тем не менее, ВМС США отказались принять новое орудие на вооружение. Им потребовалось еще три года, чтобы вернуться к проекту Гатлинга и начать рассматривать его всерьез.

В 1866 году армия США заказала 100 единиц Гатлинговских пулеметов. Серия была произведена на фабрике Сэмюеля Кольта и прошла испытания в Форт-Монро. Армия США широко использовала пулемет Гатлинга на протяжении 1870-х годов во всех своих кампаниях против индейских племен. Кастер и его 7-я кавалерия отказались от использования пулемета Гатлинга во время своего наступления. Кастер был уверен, что громоздкая картечь замедлит его отряд и не принесет пользы в бою. Там он погиб вместе со своими людьми.

Россия стала первой страной, которая прибрела у США партию пулеметов Гатлинга. В то же время британская W.G Armstrong & Co стала первой компанией, купившей лицензию на производство и продажу оружия нового типа.

Пулемет Гатлинга

Британия впервые использовала Гатлинг в 1879 году в ходе англо-зулусской войны. Два пулемета разбили атаки зулусов и заставили их спасаться бегством. Таким же эффективным новое орудие оказалось в битве при Улунди. Британские офицеры впоследствии писали в своих отчетах, что пулемет является весьма ценным приобретением для британской армии.

Это утверждение верно для XIX века

Пулеметы Гатлинга с их невероятной огневой мощью оказались очень кстати в сражениях, где численность сил противника значительно превосходила армии колонизаторов. Британцы возили Гатлинги по всему свету: в Афганистан, в Египет, Судан и т.д. Пулемет Гатлинга оставался на вооружении имперских армий вплоть до появления пулемета Максима.

Великобритания была не единственной страной, широко применявшей оружие Гатлинга. Россия также заказала их в большом количестве. Русские использовали Гатлинги против Османской империи в ходе русско-турецкой войны (1877) и против Японии во время русско-японской (1905). Пулеметы Гатлинга применялись в Южной Америке, в Перу и впоследствии в большинстве стран по всему миру.

К концу 1870-х конструкция пулемета претерпела значительные изменения. Сильно возросла скорострельность, сам пулемет стал надежнее, легче и удобнее для стрелка. Самым знаковым сражением для пулемета Гатлинга стала битва при Сан-Хуан-Хилл в ходе американо-испанской войны. Отряд лейтенанта Джона Паркера поливал огнем испанские позиции из пулеметов Гатлинга, не дав испанцам стрелять по американским войскам. Все испанские контратаки были отражены, а сам атакующий батальон уничтожен. Эта битва стала для командования армии США доказательством, что пулеметы являются крайне эффективным средством не только для наступления, но и для обороны.

Несмотря на то, что пулемет Гатлинга продолжали использовать и в 1890-х годах, на тот момент он считался уже безнадежно устаревшим. На смену ему пришел пулемет Хайрэма Максима, поступивший на вооружение в 1886 году. Ричард Гатлинг несколько раз пытался вернуть своему пулемету былую славу. Он запрашивал патенты на «Гатлинг с электродвигателем» и «Гатлинг автоматический, газовый», но все эти конструкции были чересчур громоздкими, непрактичными и малоэффективными. В 1911 году США объявили орудие Гатлинга устаревшим и запустили процесс перевооружения армии.

Ричард Гатлинг

Сам изобретатель не ограничивался созданием огнестрельного оружия. Он изобрел зерновую сеялку, конструкции для промывки туалетов, устройства для управления вагонами поездов и паровой плуг. Умер Гатлинг в феврале 1904 года в возрасте 84 лет.

Сегодня пулемет Гатлинга все еще остается наиболее знаковым и узнаваемым оружием XIX века. Благодаря своему уникальному внешнему виду пулемет закрепился в массовой культуре. Ее дизайн повсеместно используется в книгах, фильмах, компьютерных играх и графических новеллах. Даже сейчас, в XXI веке, пулемет Гатлинга — это больше чем просто музейный экспонат.

Не пропустите новые материалы. Подписывайтесь на нас в Яндекс.Дзен.
Подписаться

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *